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2005/06/13

動物園

しつこいんだけど、「動物園とは何か?」をいまだに考えてます。

日本の動物園における主な目的とは次の4つだそうである。
1.レクリエーション
2.教育
3.種の保存(希少動物の保護)
4.調査・研究

動物園で働く人間にしてみれば、この4つとも大事な使命で、「サーカスのような単なる見せ物ではない」という信念を持っていてもおかしくないと思います。動物の展示や触れ合いから、種の保存や自然保護の大切さ、命の尊さを学んでもらいたいと考えるのも分かります。

しかしながら、動物園を訪れる側の目的はレクリエーションです。人によっては動物に関する知識を深めたいという目的もあるかもしれません。哀しいかな動物園側が伝えたいことの1割も伝わってないでしょう。これは動物園の努力が足りないからではなく、それを学ぶことが難しすぎるからだと思います。

オレが言うところの「見せ物」とはそういう意味です。旭山動物園もマスコミで散々取り上げられたために観光地化してしまっているように見受けられます。来訪者の多くがディズニーランドに行くのと同じような感覚で見に来ているのではないでしょうか?それが悪いことだとは思いません。どのような気持ちで動物園に行こうが、行く人の勝手ですから。

タマちゃんが人気となったのはアザラシが可愛いからで、もしタマちゃんがコウモリダコだったら、深海魚マニアしか見に来なかったと思います。童謡「アイアイ」の作詞者がアイアイの真の姿を知っていたら、あのような歌はできなかったでしょう。どう見ても悪魔の遣いにしか見えませんから。
野生の猿にエサを与えた結果、人間から食べ物を奪うようになったり、古墳に住むタヌキにエサを投げて、堀を汚したりすることが普通に行われている時代です。

社会の秩序やモラルを教えるのは基本的には親の責任だとオレは思います。ダメな親の子供は大抵ダメ人間です。最近、ダメな親子を街で見かけることが多くなりました。動物園でダメ人間を更生させるのは不可能に近いと思います。動物園のポリシーとして教育を掲げるのは結構ですが、教育される側が意図を汲んでくれるとは限らないし、それを望んでいないかもしれません。

真面目な話を書くのはオレらしくないのですが、たまには(4年に一度程度)こういう記事も良いかなと思います。明日からはまたアホな内容で行きますよ!

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